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沿革

メニコンの創業者、田中恭一は、1931(昭和6)年7月8日、竹彫作家、田中華山(嘉尚)と妻はるの次男として、愛知県木曽川町(現一宮市)に生を受けました。この年は満州事変が勃発した年で、軍靴の響き高まりつつある時代でした。恭一も国民学校高等科になると、特殊潜航艇のスクリューを作る工場での学徒動員に駆り出されます。

学徒動員で教わったのと同型の旋盤
(ヤマザキマザック株式会社所蔵)

体格がよく父親譲りの器用さも持ち合わせていたため、通常はやらせてもらえない旋盤の操作方法をみっちりと教えてもらったことが、後にコンタクトレンズの製造に大いに役立つことになりました。


終戦翌年、父に連れられるまま名古屋市内の老舗眼鏡店「メガネの玉水屋」で仕方なく始めた丁稚奉公でしたが、持ち前の器用さと好奇心旺盛な性格からメキメキと技術が上達し、進駐軍の野戦病院の専属ライセンスを与えられるまでになりました。そんな1950(昭和25)年11月、恭一のその後の人生を決定づけた運命的な出会いがありました。

玉水屋時代の田中恭一と将校夫人

玉水屋の常連だったある米軍将校のご夫人が、「私、コンタクトレンズを持っているのよ」と言ったのです。恭一は業界誌でその存在を知ってはいましたが、写真や実物を見たことはありませんでしたので、反射的に手を出して、ぜひ見せてくださいとお願いしました。何度も懇願したのですが、その将校夫人はハンドバッグをしっかりと押さえたまま、結局見せてくれることはありませんでした。


研究ノートの一部

アメリカ人に作れて日本人につくれないはずはない、何が何でも自分で作ってやる! 恭一の闘争心に火が付いた瞬間でした。その後、取り憑かれたように恭一の頭から「コンタクトレンズ」が離れなくなりました。どんな形をしているのだろう、材料は何だろう、どのようにして目の中に入れるのだろう、目に入れて痛くないのだろうか、次から次から疑問が湧いてきました。


MTコンタクトレンズ(製品化第一号)

恭一は自分の目、家族の目を観察することから始め、メガネのフレームに使われていたアクリル樹脂を黒目ほどの大きさに丸く削り、お椀のようなレンズらしきものができるとベンガラで磨き、自分の目に入れてみる、という試みを繰り返しました。そしてプラスチック製角膜コンタクトレンズのプロトタイプを完成したのは、わずか三カ月後の1951(昭和26)年2月8日のことでした。当時一部の眼科医の間では強角膜レンズという直径の大きなタイプが研究されていたのですが、恭一はそんなことは知る由もなく、全くの独創で現在のハードコンタクトレンズとほぼ同じ形状のものにたどり着き、実用化に成功したのでした。“知らなかったからこそできた”というこの経験から、「人真似をしない」ことが、その後の恭一の人生の指針となります。


装用感をチェックする恭一

これ以降も恭一は、素材の配合や重合方法、製品のデザインや製造方法の設計、製造設備の組み立てなどすべて全くの独学で研究し、1957(昭和32)年7月、現在のメニコンの前身である日本コンタクトレンズ株式会社を設立しました。それ以来コンタクトレンズとそのケア用品のパイオニア企業として、素材開発からデザイン開発、製造、物流、営業、そしてエンドユーザーへの販売に至るまで、全工程で独自の安全性へのこだわりを強化し、つねに技術の向上、品質管理体制の整備に努め、業界をリードしてまいりました。この何事にも挑戦し続ける精神や創造性、独創性など、創業以来着実に培われた「メニコンらしさ」のDNAは、「より良い視力の提供を通じて、広く社会に貢献する」という経営理念の下、現在も脈々と受け継がれております。

メニコン本社

1950〜1969

1951年
(昭和26年)
日本で初めて角膜コンタクトレンズの実用化に成功
1952年
(昭和27年)
日本コンタクトレンズ研究所創設
1957年
(昭和32年)
日本コンタクトレンズ(株)設立
1965年
(昭和40年)
東洋コンタクトレンズ(株)に社名変更
1967年
(昭和42年)
「メニコン」商標登録

メニコンS.A.S.

メニコン関工場

メニコンドイツ

1970〜1989

1970年
(昭和45年)
「メニコン8」発売
1973年
(昭和48年)
「メニコンソフト」発売
1975年
(昭和50年)
眼内レンズ完成
1977年
(昭和52年)
メニコンヨーロッパ(フランス)設立
創業25周年記念国際研究発表会開催
「メニコンO2」発表
1979年
(昭和54年)
「メニコンO2」発売
「メニコンO2ケア」発売
1982年
(昭和57年)
創業30周年記念国際研究発表会開催
高酸素透過性ハードコンタクトレンズ材
「メニコンO2-SP」発表
1984年
(昭和59年)
関工場設立
1985年
(昭和60年)
眼内レンズ、国内初の製造承認
1986年
(昭和61年)
「メニコンEX」発売
1987年
(昭和62年)
東洋コンタクトレンズ(株)と(株)メニコンが
合併、新生(株)メニコン発足
メニコンドイツ設立
1988年
(昭和63年)
「メニコンソフトMA」発売

メニコンファーマ

メニコン総合研究所

1990〜1999

1991年
(平成3年)
「メニコンスーパーEX」発売
創業40周年記念国際シンポジウム開催
「メニコンスーパーコンサート」協賛開始
1992年
(平成4年)
「メニコンソフト72」発売
メニコンファーマ(フランス)設立
1993年
(平成5年)
メニコンファーマ製造工場新設
1994年
(平成6年)
社団法人日本プロサッカーリーグ(Jリーグ)
とオフィシャルサプライ契約締結
旧毎日ビルにメニコンギャラリー「Menio」開設
「メニコンソフトS」発売
着色眼内レンズ発売
1995年
(平成7年)
新本社ビル完成
「メニコンカップ<日本クラブユースサッカー
東西対抗戦(U-15)>」に特別協賛開始
総合研究所設立
イヌ用眼内レンズ「メニわんレンズ」製造許可
1996年
(平成8年)
アメリカ・MIT(マサチューセッツ工科大学)に
メニコン教授席設置
ル・マン24時間レース、鈴鹿1,000Kmレースに挑む
チーム メニコンサード誕生
「ISO 9001」、「CEマーク」取得
メニコンホームページ開設
1997年
(平成9年)
「メニコンZ」発売
イヌ用眼内レンズ「メニわんレンズ」発売
眼内レンズ「メニフレックス」発売
1998年
(平成10年)
眼科医療用医薬品発売
1999年
(平成11年)
「白内障の盲導犬に光を!」事業開始

メニコン
テクノステーション

メニコンSAS

シンガポール工場

メニコンアメリカ

2000〜2009

2000年
(平成12年)
コンタクトレンズ誕生の地プレート設置(玉水屋)
「メニフォーカル」発売
田中英成、代表取締役社長就任
2001年
(平成13年)
メニコンエスパーニャ設立
メニコンアメリカ設立
新会員制システム「メルスプラン」スタート
創業50周年記念国際シンポジウム開催
2002年
(平成14年)
メニコンテクノステーション設立
「マンスウエア」発売「メニコンO2ケアネオ」発売
「メニわん治療用コンタクトレンズ」発売
2003年
(平成15年)
(株)メニワン設立
メニコンホールディングスヨーロッパ(フランス)
設立
2004年
(平成16年)
「新プロテオフ」発売 メニコンUK設立
2005年
(平成17年)
「エピカヒートシステム」発売
「メニコン1DAY」発売
メニコン・マンダリン・アジア(シンガポール)設立
「メニコンO2ケア ミルファ フレッシュ」発売
「マンスウエア トーリック」発売
「エピカクリア」発売 「プライバシーマーク」取得
2006年
(平成18年)
「エピカコールド」発売
NKL(オランダ)買収
フォールダブル眼内レンズ「アバンシィ」発売
2007年
(平成19年)
「メニコンティニュー」発売
2008年
(平成20年)
「2WEEKメニコンプレミオ」発売
「メニコンセレスト」発売
2009年
(平成21年)
「エピカコールドアクアモア」発売
「2WEEKメニコンプレミオトーリック」発売
「2WEEKメニコンデュオ」発売
ディビッド・トーマスコンタクトレンズ(イギリス)買収

オランダ工場

東京証券取引所

各務原工場

2010〜未来へ

2010年
(平成22年)
(株)メニコンネクト子会社化
ラガド(アメリカ)買収
経営体制を委員会設置会社に移行
メニコンチャイナ設立
2011年
(平成23年)
シンガポール工場設立
「2WEEKメニコン遠近両用」発売
創業60周年記念式典開催
「Magic」発売
(株)ダブリュ・アイ・システム子会社化
メニコンホールディングスヨーロッパがメニコンSAS(フランス)に
社名変更
ダルマオプティカ(スペイン)設立
フランスの処方家、一般ユーザー向け小売店、LTC買収
2012年
(平成24年)
「2WEEKメニコン Attention」発売
「ギャラリーMenio」、「HITOMIホール」開設
「抗菌O2ケア ミルファ」発売
2013年
(平成25年)
「O2ケア アミノソラ」発売
定額制コンタクト「メルスプラン」会員数100万人突破
メニコンコンタクトレンズスクール開校
Miru Contact Lens Store(シンガポール)オープン
2014年
(平成26年)
オランダ工場新設
「2WEEK メニコン Rei」発売
「メニコンビジネスパーク」設立
2015年
(平成27年)
各務原工場設立
東証1部、名証1部に上場
「2WEEKメニコン Rei トーリック」発売
メニコンコンタクトレンズスクール福岡校開校
富士コンタクト株式会社子会社化
「2WEEK メニコンプレミオ 遠近両用」発売
2016年
(平成28年)
株式会社アルファコーポレーション子会社化
株式会社エーアイピー子会社化
動物用栄養補助食品「メニわんEye ll」シリーズ3種と、
「メニにゃんGOLD」発売
「1DAYメニコン プレミオ」発売

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